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第32章 缺乏科学精神

人们不禁要问,中国人一直以善于经商著称,如果他们没有应用数学知识的能力,他们如何做生意?回答是他们的数学知识是实用的、具体的,在商业贸易中必然需要应用到相当多的数学知识,而非理论的、抽象的。

或许是因为用汉语的数字来进行数学运算很不方便,总之,或许是由于对文学才能的过分强调,用中国传统教育方式训练出来的学者解决不了最简单的数学问题,我们很小的时候就耳熟能详的三大定理,中国人缺乏科学精神这一弱点导致了他们对数学的漠不关心,直到不久之前对绝大多数中国学者来说还是一个秘密。

中国人还发明了火药,但他们把它用于制作风水罗盘,也发现了火药的爆炸力,但却没有把它用于发射炮弹、爆破阻塞河道的礁石或用于开矿,以选择一块风水宝地作墓穴,只把它用来制造烟花爆竹。或者用它在无人迹的平原上寻找道路,他们发明了指南针,虽然他们是伟大的航海家,但他们却没有想到指南针也能用于航海。

中国人缺乏科学精神。

文人们不屑于研究的自然现象只好留给那些没有受过教育的下层人。入朝为官时他们控制着国家政治的发展,在其他方面,作为文化的传承者他们塑造着国民的精神,除了我们称之为人文学科的哲学和纯文学,中国唯一有学问的人还只是那些精于语言和文学的文人,他们再也没有时间和兴趣去从事别的研究。

中国文化的特点是向后看而不是向前看,根据古代圣哲们的训诫来规范自己的行为。它并不企图用普遍的科学法则去征服自然,换句话说,把握未来,而是沉醉于对辉煌的过去的向往,中国人关于自然现象的知识没有被很好地归纳总结。

但由于缺乏基本的训练,然而,他们所看到的只是科学真理的一点点微弱的亮光,他们有着许多重要的发现和天才的发明,这些目不识丁的人们却沿着这条道路做出了显著的成就,但他们没有意识到这些东西的重大意义。

他们对它使用得十分熟练,可以迅速、精确地解决商业中诸如换算之类的普通问题,他们甚至在进行最简单的加法运算时也要使用算盘,他们用算盘计算,好像离开了算盘的帮助他们就不愿意或是不能够解决这些问题。

(美)古德诺

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